Ho Chi Minh City


Wake up and live with the Saigonese

Photo of Entry:  Wake up and live with the Saigonese

Sai Gon wakes up very early. At 3 a.m., newspaper carriers begin to meet on the sidewalks -- most activity takes place on Nguyen Thi Minh Khai Street. The carriers use their motorcycles to quickly deliver the morning newspaper to subscribers. At many roadside cafés, the services of pedicab drivers are available. Their clients shop in the flower and fruit markets, so they carry bundles of goods. At gas stations, taxis park to fuel or so that a fresh shift can take the wheel. Venders can be seen and their voices heard as they selling sticky rice, cakes, and bread.

Busy mornings6:30 am is the last chance for those who want to go to finish their commute before rush hour. On the sidewalk of Tao Dan Park and other public parks, people enjoy fresh air and practice their morning exercises.
From 7 a.m. to 8 a.m. millions of commuters pack the streets on their way to offices, universities, schools.
Do not think the streets are empty from 8 a.m. to 12 a.m. Vendors and drivers crowd the sidewalks. Housewives go to the market every day. Supervisors travel to confirm the quality of products or work rather than relying on faxes or the Internet. So the streets stay crowded until everyone feels hungry and takes a nap.

Most working people do not eat at home. A place to eat is never far away. With VND20,000 (US$1.20), one can buy a bowl of rice served with sauce as well as fish, egg or pork; a bowl of soup and perhaps, a glass of iced tea, too. Lunch for the driver of a xe xích lô (pedicab) or xe ôm (motorcycle taxi), is a little cheaper. They have no place to rest except the street corner where they half sleep, ready to drive when a fare comes along.
Office workers can walk leisurely and take a short nap before another cup of coffee or a glass of cà phê đá  (iced coffee) is finished and afternoon work begins.
In most cases, the day’s work ends at 4:30 p.m.

At traffic lights, hundreds of drivers wait for a green light. Housewives are in a hurry to shop so they can get home in time to prepare dinner. After work, men enjoying browsing lists of newly-released films or music disks, chatting over a small table with friends, or using an Internet service or free Wi-Fi.
Dinner is get-together time
Dining time is a precious time for family reunion. Parents listen to their children’s stories and give advice. The philosophy of Confucianism exists in many Vietnamese in which family is the core for the society. Tề gia, kiến quốc (manage family before building up the nation) is still a motto for present-day parents. After a day when family members are scattered for study or work, dinner time is a moment to build up morale and promote good values while laughing and eating.Not everyone can have dinner with their family. Many leave home to work the night shift and return early the next morning when other family members are getting ready to leave.
The city looks more romantic at night. Restaurants and dance spot attract well-to-do city residents and foreign tourists. In many places, night schools’ are open as many students strive for greater knowledge of foreign languages, techniques, finance, accounting and other subjects which promise a better life and a brighter future for them.
When visiting Sai Gon, you can stay in and around your hotel area and take tours. But to live with the Saigonese, you must integrate into their ways of living. On the way back to your hotel after taking a tour of Cu Chi or the Mekong Delta, you can take a walk and view how people make a living. After dinner, you can spend your leisure time with a xe ôm driver recommended by your hotel or guide and roam around the residential areas.
The driver himself, after a beer or two at the end of the tour, will tell you all about his life. In most of these stories, what you hear is not lamentations, but the struggle for one’s survival and for the future of one’s children. When you have heard such a story, you can believe that you’ve reached deep into the life of the largest and busiest city in Viet Nam.  

Source: saigon-gpdaily.com.vn

Post to FacebookPost to Twitter

Related Entries Ho Chi Minh City

Wake up and live with the Saigonese
City tour
Ho Chi Minh Half Day City Tour
Ho Chi Minh Full Day City Tour
Can Gio Day Trip
Huyen Sy Church ancient beauty
My Tho Mekong Delta - Sai Gon City
By Night in HCMC
My Tho day trip
Origin of name Sai Gon
A tour around the city on Vespa scooter
The great lake
Exploring the Mekong River - from Laos to Vietnam
Cu Chi tunnels one of Vietnam's most popular tourist attractions
Long Tan - Nui Dat Veteran Day Trip
Ho Chi Minh City's General Post Office
Historic schools of Saigon
Saigon’s One-Pillar Pagoda
Cu Chi tunnels one of Vietnam's most popular tourist attractions
Ho Chi Minh city tour | Ho Chi Minh city tours
Ho Chi Minh city travel
Mekong Delta Home Stay Tour - Bicycle in the village - Floating Market
Mekong Delta cycling and home stay trip in Vinh Long
Worshipping open-mindedness in a temple visit
Exploring the Mekong River - from Laos to Vietnam
Two signs of Saigon’s summer

Related Photos Ho Chi Minh City

Photos Ho Chi Minh City 3 - Ho Chi Minh CityPhotos Ho Chi Minh City 4 - Ho Chi Minh CityPhotos Ho Chi Minh City 2 - Ho Chi Minh CityPhotos Ho Chi Minh City 6 - Ho Chi Minh CityPhotos Ho Chi Minh City 7 - Ho Chi Minh City
View all photos...   

Related Tours Ho Chi Minh City

Trans - Vietnam open tour

Viet Nam Discovery

Vietnam Discovery 15 days / 14 nights

Vietnam Heritage sites 11 days/ 10nights

Ho Chi Minh City - Can Tho - Soc Trang - Mekong Delta - Buon Me Thuot - NhaTrang - DaNang - Hue - Ha Noi - Ninh Binh – Mai Chau – Son La – Dien Bien - Ha Noi - Ha Long Bay

View all tours...